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23/07/20193 min de lecture

Achel, une bière trappiste belge

Achel, une bière trappiste belge

La communauté des bières trappistes est réputée à travers le monde pour son savoir-faire et son authenticité. Westmalle, Orval, Chimay ou encore Achel, sont des « trappists beers » recherchées et font toujours le bonheur des dégustateurs. Aujourd'hui, c'est la Achel qui va nous raconter son histoire. 

Achel, une histoire belge

L'Achel est brassée en Belgique à la frontière néerlandaise, dans l'abbaye de Notre-Dame de Saint-Benoît et plus précisément à Achel dans la province de Limbourg. Si son abbaye est fondée en 1846 et sa brasserie seulement quatre ans plus tard en 1850, ces bières de l'époque ne sont aujourd'hui plus commercialisées. En ces temps, leur meilleure bière s'impose avec puissance puisqu'elle titrait tout de même à 12° d'alcool, ce qui est plus élevé que toutes les trappistes existantes aujourd'hui mais cependant, sa recette sera reprise pour en faire la Rochefort 10 que nous connaissons actuellement.

Au fil des années, la brasserie pérennise mais la Première Guerre Mondiale fait rage et le lieu se fait démanteler par les allemands qui manquaient cruellement de cuivre. A la fin de la guerre, l'état belge a considéré la brasserie comme appartenant aux Pays-Bas et refusa catégoriquement le dédommagement. Ce passage de l'histoire causera beaucoup de tort aux brasseries puisqu'elles seront 1100 à fermer leurs portes rien qu'en Belgique. Petit à petit, l'abbaye se relève et les moines se tournent vers la réalisation d'autres activités comme celles des produits fermiers.

Nous sommes à la fin du XXe siècle et malheureusement, la plupart de ces tentatives ne fonctionneront pas, exceptée la supérette de Frère Martinus qui vend encore et toujours de délicieux produits belges. A ce moment là, les moines décident d'agir et se relancent dans la production de bières.

Le renouveau d'Achel

Au départ, c'est la brasserie De Kluis située à Hoegaarden qui est sollicitée jusqu'à ce qu'elle soit rachetée par Interbrew. Sa bière Vader Abt est alors livrée à l'abbaye d'Achel sous le nom de Trappistenbier van de Achelse Kluis. Pour justifier son appellation trappiste, Achel achète 5% des parts de la bière d'Hoegaarden mais vous imaginez bien que c'est loin d'être suffisant pour la communauté trappiste. Dès lors, l'Achel est rebaptisée Sint Benedict, jusqu'à ce que la brasserie prenne feu pour mettre fin à sa première tentative.

S'ensuit la brasserie Sterckens à Meer qui brasse la Poorter sous l'étiquette Achel avant de tout arrêter en 1990, mais la brasserie De Teut reprendra le flambeau en 1995 avant de mettre la clef sous la porte. Insistant encore et encore, les moines d'Achel finiront par voir de l'évolution lorsqu'un nouvel abbé venu directement d'Orval fera bouger les choses en proposant une brasserie associée à une cafétéria en 1997, dans le but de faire une halte aux visiteurs de la région. Dès lors, Achel se met à brasser par ses propres moyens l'année suivante et leurs bières portent même le logo « Authentic Trappist Product » qui veut dire qu'elles sont brassées dans une abbaye trappiste, par des moines ou sous leurs regards et dont les bénéfices seront reversés à des associations ou pour la rénovation du monastère. 

La gamme Achel

La brune pression, la blonde pression, l'Achel extra brune, l'Achel extra blonde, l'Achel blonde et l'Achel brune représentent l'ensemble de la gamme actuelle qui est embouteillée à la brasserie BIOS-Van Steenberge, dans le village de Flandre Orientale Ertvelde. Reconnues partout par les amateurs de bonnes mousses, les recettes viennent de Frère Thomas qui est l'actuel brasseur de Westmalle, mais également de Frère Antoine qui est l'ancien brasseur de Rochefort.

Si les quatre premières ne se trouvent qu'en brasserie ou difficilement, les deux dernières sont bien plus faciles à déguster. On ne s'est pas fait prier. 

L'Achel Blonde
Elle possède une robe ambrée avec un nez aromatique et fruité, aux notes de malt et de houblon. Finement amère, c'est une bière liquoreuse aux saveurs florales et houblonnées qui possède une belle longueur en bouche, marquée par une amertume franche.

L'Achel Brune
Lorsqu'elle est versée dans un verre, elle se dévoile sous une robe marron coiffée d'une mousse beige pour des arômes de malt grillé, de caramel et de cookie sous une amertume délicate et une texture crémeuse.

En savoir plus :
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