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19/06/20205 min de lecture

The Rare Barrel, la brasserie passionnée des Sour

À l’occasion du nouvel arrivage de bières américaines, nous vous proposons de faire la connaissance de la formidable Brasserie The Rare Barrel. Originaire de Californie, cette brasserie artisanale américaine est une vraie passionnée des bières acides du style Sour. C’est après de nombreux essais sur des bières aux styles basiques que Jay Goodwin, maître brasseur de la Brasserie, a créé ses premières bières sûres et qu’il est tombé définitivement amoureux des Sour beers

Qu’est ce qu’une Sour ?

Une Sour est une bière avec des saveurs acides. Ce terme regroupe un certain nombre de styles de bière comme les Berliner Weisse, les Gueuzes ou encore les Lambics. Cette famille de style rassemble toute une gamme de bières ayant acquis une acidité prononcée grâce à l’ajout de fruits dans le brassin ou alors à l’utilisation de techniques de brassage spécifiques comme le vieillissement en fût. (Vous pouvez en apprendre plus sur ce style en consultant notre article sur les bières de type Sour).

L’histoire de la brasserie The Rare Barrel

L’aventure de Jay Goodwin dans le monde du brassage commence dans la cave de la brasserie The Bruery à Placentia en plein coeur de la Californie où il était responsable de l’élevage de la bière en barrique. C’est à cette occasion qu’il eu l’opportunité d’apprendre de grands brasseurs et de brasser des bières atypiques. Sorti de cette expérience, il avait affûté ses connaissances sur près de 1500 fûts de chêne, ce qui avait commencé à susciter son intérêt pour les bières acides tout comme cela lui a fourni une grande source d’inspiration pour créer sa première gamme de bière The Rare Barrel. Selon lui, les Sour sont différentes, non seulement des autres bières mais aussi des autres boissons car les saveurs de la bière acide ne se retrouvent dans aucune autre boisson. Elles peuvent aller de l’acide au funky, du sec au doux. De plus le caractère unique de la rencontre entre la levure sauvage et les micro-organismes représente un processus de brassage passionnant.  

Brasserie The Rare Barrel

En février 2013, il brasse son premier lot dans une usine de Berkeley, puis quelques mois plus tard, en collaboration avec son commercial, Jay décida d’ouvrir une salle de dégustation Rare Barrel. Une étape dans sa vie de brasseur particulièrement stressante selon lui mais nécessaire puisqu’elle lui a permis d’acquérir rapidement de la renommée et de continuer de développer sa brasserie spécialisée dans les Sour. En à peine deux ans, la brasserie The Rare Barrel s’est imposée comme l’un des principaux experts en matière de Sour aux Etats-Unis. 

Une brasserie qui porte bien son nom

Le choix d’appeler la brasserie The Rare Barrel n’a rien d’un hasard. En effet, elle tient bien son nom puisqu’une grande partie de son savoir-faire se base sur la sélection minutieuse des meilleurs tonneaux pour y faire maturer leur bière. Une exigence qui les entraîne à organiser des Search Party. Il s’agit d’un événement périodique pendant lequel une équipe d’amateurs de bière artisanale, de sour-heads, de homebrewers, de brasseurs, de juges et de gastronomes se réunit dans la tonnellerie afin de sélectionner les meilleurs barils de bières Sour. Une fois arrivé à cette étape, les fondateurs de la brasserie goûtent à leur tour la sélection et élisent LE meilleur fût de bière Sour qui est ainsi appelé le “tonneau rare” alias “The Rare Barrel” ! Peu de temps après, les brasseurs servent le tonneau rare à l’état d’ébauche pour que le grand public puisse le déguster à son tour. 

De plus, les tonneaux choisis lors des Search Party sont réutilisés pour la culture de levure et de bactéries afin de décliner leurs futures bières, brasser un nouveau brassin en recréant les saveurs étonnantes du tonneau rare pour le plaisir des amateurs de bonnes bières. Tout ce cycle est le fruit d’une mission qu’ils se sont octroyés, celle de découvrir les méthodes de brassage et de fermentation qui produiront des Rare Barrels aux arômes atypiques. 

L'élection du tonneau rare

Une perception expérimental du brassage

Parce qu’il faut le dire, il ne suffit pas juste de choisir un bon fût de fermentation pour obtenir une Sour d’exception ! En effet, la fabrication de la bière Sour réclame de nombreuses connaissances et beaucoup de maîtrise tant les méthodes pour en obtenir sont diverses. C’est pourquoi Jay Goodwin compare souvent le brassage et la fermentation d’une Sour à une “expérience”. 

Jay fonctionne selon un procédé par essais et erreurs, dans le sens où quand il brasse une bière, il n’a jamais aucune idée du rendu exact final d’une bière. Elle a souvent un goût différent car la production est totalement imprévisible. La plupart de ces expériences font l’objet d’une fermentation primaire avec une combinaison de levures sauvages et de bactéries acidifiantes, puis d’un vieillissement en fûts de chêne allant de 6 mois jusqu’à 3 ans selon la complexité du brassin. C’est seulement après cette période qu’il la goûte et décide des fruits, épices ou autres matières premières qu’il peut incorporer à sa recette. The Rare Barrel a déjà expérimenté de nombreux ingrédients dans ses brassages comme la framboise, l’hibiscus, le gingembre, l’abricot, l’écorce d’orange, la lavande, la cerise ou encore la vanille. 

Outre le travail de l’acidité avec des fruits ou le vieillissement en fût, la brasserie The Rare Barrel aime aussi travailler avec des levures et micro-organismes acidifiantes ce qui complexifie encore plus la prévision du rendu gustatif final. En effet, les cultures de levures et de bactéries changent avec le temps tout comme les saveurs peuvent varier considérablement d’un baril à l’autre. C’est pourquoi Jay a adopté une mentalité selon laquelle “une bière sera ce qu’elle sera” en acceptant que l’un des aspects les plus amusant du brassage est la variation. Alors évidemment, bien qu’il soit devenu un grand brasseur américain de Sour, il lui arrive encore aujourd’hui d’avoir quelques mauvais lots comme d’excellentes surprises. 

The Rare Barrel débarque chez Saveur Bière

Tout ce récit vous a bien donné envie de goûter à ce fameux style de bière que chéri tant The Rare Barrel ? Ca tombe plutôt bien car les bières de cette brasserie font justement parti de notre nouvel arrivage spécial Bières américaines

Bières The Rare Barrel

Ne ratez surtout pas la Map of the Sun Oak BA 2019 ! Découvrez cette bière blonde en bouteille 75 cl titrée à 7,7° de style Golden Sour. Vieillie en fûts de chêne avec des abricots frais, cette petite mousse américaine révèle une belle robe jaune brumeuse avec de doux parfums de levure, de malt et d’abricot. Des arômes que vous retrouverez également en bouche avec en plus d’agréables saveurs acidulées révélatrices des Sour. 

N’hésitez pas à découvrir le reste de la gamme The Rare Barrel et encore moins à les goûter !

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