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Qu'est ce que le houblon ?

Aujourd'hui utilisé comme un ingrédient essentiel au brassage aux cotés du malt, de l’eau et de la levure, le houblon existe en de nombreuses variétés proposant des saveurs presque infinies. Dans cet article nous vous proposerons de découvrir les propriétés du houblon bénéfiques au brassage de la bière.

C’est quoi du houblon ?

Le houblon de son nom scientifique Humulus lupulus est une plante vivace et grimpante de la famille des cannabinacées. Cousin germain du cannabis dû pour leur ressemblance tout d’abord au niveau de leur forme conique, ils partagent également des attributs communs comme leur contenance en huile représentée par une poudre jaune. Pour le brassage, seule les fleurs femelles seront utilisées comme herbes aromatiques puisque ce sont les seules à produire la lupuline, cette fameuse poudre jaune qui joue un rôle clés dans la conservation et l’aromatisation de la bière. Outre le fait d’être une plante aromatique, le houblon est également très apprécié pour ses vertus médicinales. Cependant avant d’aborder les propriétés de cette herbe aromatique, nous allons mettre le cône de houblon à nu et vous dévoiler toutes ses parties. Le rachis, la bractée, les bractéoles ou les glandes à lupuline, voilà une image d'un houblon coupé en deux, afin que vous puissiez y voir un peu plus clair. 

Comme vous pouvez l’observer, les cônes de houblon sont composés de graines de lupulin produites par les glandes à lupuline. Ce sont elles qui produisent les résines et l’huile essentielle qui intéressent tant les brasseurs pour le brassage de la bière. La résine est constituée d’acides alpha et bêta qui vont notamment contribuer à apporter l’amertume à la bière.

A quoi sert le houblon dans la bière ?

Amérisant, antiseptique et aromatique, le houblon est considéré comme l'essence même du mouvement « craft beer » (bière artisanale en français). Au point que la majorité des gens l’imaginent comme l’ingrédient principal lors de la fabrication de la bière voire même une céréale. S'il n'était qu'utilisé comme un conservateur à ses débuts, lorsque les colons britanniques emmenaient ses bières dans ses colonies en Inde, il est aujourd'hui devenu celui qui transforme la bière et lui donne la plupart de ses saveurs si gourmandes. Son rôle au cours du brassage s’apparente davantage à celui d’un aromate en cuisine.

Néanmoins, on ne compte pas moins de trois raisons importantes à l’utilisation du houblon dans la bière :

- Il possède des propriétés antiseptiques qui aident à la conservation de la bière contre les bactéries sauvages et des infections

- Il permet d’équilibrer la bière parfaitement entre le côté sucré des céréales et le côté amer du houblon

- Il permet de parfumer la bière grâce à ses huiles essentielles et à lui apporter divers arômes.

N’oublions pas également que ces propriétés varient en fonction de la variété de houblon. En effet il existe différents types de houblons qui mettront plus ou moins en avant les vertus amérisantes ou aromatique au sein de la bière. Nous vous invitons à en apprendre plus sur les différentes familles de houblons qui existent en consultant notre article « Houblons : Le saviez-vous ? » et notamment le houblon aromatique.

Comment utiliser le houblon ?

Il est possible d’intégrer le ou les houblons dans la fabrication de la bière de deux façons. Soit au cours de l’ébullition soit pendant la fermentation. La première technique par l’ébullition où le houblon est ajouté au moût est favorisée pour deux raisons. En effet, elle permet d’extraire l’amertume et les arômes en faisant bouillir un première partie du houblon pendant 60 minutes, puis la deuxième partie du houblon en fin d’ébullition pendant 0 à 10 minutes. En procédant ainsi, votre bière a plus de chance d’être parfumées avec des notes fruitées et des goût floraux. La deuxième méthode est une vieille technique brassicole issues du Royaume-Uni remise au goût du jour. Dans ce cas-ci, le houblon est incorporé par infusion à froid dans la bière et permet d’extraire tous les parfums et arômes du houblon sans extraire l’amertume. Cette technique d’houblonnage à froid porte le nom de Dry Hopping. Pour en connaître plus sur cette technique ancestrale, nous vous conseillons de lire notre article sur le sujet « Le dry hopping ».

 

Vous voulez brasser des bières artisanales comme un vrai brasseur mais vous ne savez pas quels houblons utiliser ? Chez Saveur Bière, vous aurez l'embarras du choix avec des houblons venus du monde entier, que ce soit les Etats-Unis, la République Tchèque, la France, la Belgique, le Royaume-Uni, l'Allemagne et même la Nouvelle Zélande. Du Saaz au Citra, en passant par le Hallertau et le Mosaic, vous allez avoir tout le nécessaire pour personnaliser votre bière avec des arômes et saveurs souhaités. Des agrumes, des fruits exotiques, des fruits secs, du bois, du pin ou de la mangue, ce sont vos ingrédients qui façonneront votre bière et qui sait, peut-être qu'elle deviendra la meilleure bière que vous aurez goûtée.

En savoir plus :
Découvrir les houblons

26/06/2019