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15/02/20214 min de lecture

Qu’est ce qu’une bière Imperial Stout ?

L’Imperial Stout, aussi appelé Russian Stout, est une variante du style de bière Stout. Contrairement à ce que pourrait faire croire son nom, ce style de bière n’est pas originaire de Russie mais bien d’Angleterre tout comme sa racine. Traditionnellement un Stout est une bière noire de fermentation haute qui se caractérise par des arômes torréfiés de cacao et de chocolat, issus d’un malt plus ou moins grillé. L’Imperial Stout est le sous-style le plus fort et alcoolisé parmi toutes les variantes existantes. Il reprend toutes les caractéristiques du Stout traditionnel et se démarque par sa puissante, ses notes franches mais surtout son degré d’alcool allant de 8° à 15°.

Quel goût a un Imperial Stout ? 

Derrière sa robe sombre et sa mousse crémeuse, vous découvrirez une bière puissante, à la forte teneur en alcool. L’Imperial Stout réunit tous les arômes d’un Stout traditionnel et la puissance de l’alcool et du houblon. Vous retrouverez à la dégustation des saveurs torréfiées et complexes de café, de chocolat et de caramel couplées à des pointes de vanille. Ce type de Stout est plus houblonné, sucré et alcoolisé que sa version traditionnelle avec une certaine rondeur et amertume en bouche. Chaleureuse et réconfortante, cette bière est idéale à déguster en hiver ou en dessert. 

Imperial stout

L’histoire de l’Imperial Stout 

Si vous ne connaissez pas l’histoire du Stout, dans ce cas nous vous invitons grandement à lire notre article sur le style de bière stout. Les origines de l’Imperial Stout s’inscrivent dans la continuité de l’histoire du porter et du stout. 

Retournons au XVIIIe siècle où les bières noires telles que les Porters et les Stouts sont particulièrement tendance en Angleterre. A cette époque, le Tsar Pierre Le Grand de Russie a entrepris un voyage en Angleterre pendant lequel il succombe aux charmes des bières Stouts. Les brasseurs anglais ont donc commencé à exporter leurs stouts jusqu’en Russie. Mais ces bières noires complexes avaient du mal à supporter les conditions de voyage liées aux milliers de kilomètres à parcourir et au froid glacial de la mer Baltique. Le taux d’alcool de la bière a donc été augmenté afin d’assurer son transport et de favoriser leur conservation (hum… cela nous rappelle l’histoire des IPA !). Accessoirement, la durée de voyage permettait d’affiner davantage la bière grâce à une fermentation prolongée. Évidemment cela a modifié les caractéristiques originelles du Stout donnant ainsi naissance à l’Imperial Stout. 

Outre le Tsar, l’Impératrice Catherine II et les nobles de la cour de Russie ont également pleinement apprécié ces bières noires fortes importées d’Angleterre. On a commencé à trouver des bouteilles d’Imperial Stout sur les tables de la noblesse russe aux côtés des champagnes, des Bourgognes et des hydromels. Les Imperial Stouts ont de ce fait acquis une notoriété mondiale.

Tsar Pierre Le Grand et Catherine II

Mais le succès commercial de ce style de bière n’est pas uniquement dû à l’engouement que l’Impératrice porte à son égard. Il a notamment été favorisé par les rapports douaniers entre les deux pays. En effet, certains produits anglais sont soumis à des taxes quand ils transitent vers la Russie. Or, les Stouts et les Porters n’étaient pas les seules bières à avoir été exportées là-bas. Des bières de nombreux autres styles tels que des Ales y ont également été expédiées. Mais seul le commerce des Ales a été impacté par ces taxes, ce qui a laissé le champ libre au développement commercial des Imperial Stouts. Les échanges commerciaux ont ainsi longuement prospéré. Alors que l’Angleterre fournissait la Russie en bières noires, celle-ci leur renvoyait des bateaux chargés de chêne afin d’aider à la fabrication de fûts pour la fermentation des bières.

D’où provient le nom Russian Imperial Stout ?

Il n’est pas commun que la Russie soit citée comme terre d’origine d’un style de bière. Nous sommes plutôt habitués aux styles issus de Belgique, d’Amérique ou d’Irlande. Seulement entre les origines de ce style et l’amour de la noblesse russe pour les bières noires fortes, tout cela a permis de lier étroitement l’Imperial Stout et la Russie. 

Quant à l’expression “Imperial”, faisons un peu de terminologie. Quelque temps après la création des Porters et des Stouts, il a fallu trouver des expressions afin de classifier ces bières en fonction de son volume d’alcool. C’est d'ailleurs comme ça que le style Stout est né, à l’origine les Stouts Porters définissait les bières Porter plus alcoolisées. Cependant il fallait encore catégoriser davantage. C’est pourquoi les mots “Double” puis “Imperial” ont commencé à être utilisés. “Imperial” étant l’expression choisie pour désigner la bière la plus forte de la brasserie. 

Comment déguster une bière Imperial Stout ? 

Tout comme une bière Stout traditionnelle, un Imperial Stout ne se déguste pas très frais, à une température de 13-14°C dans une pinte anglaise. Cette forme de verre permet d’apprécier pleinement la pétillance et les saveurs de la bière. Grâce à l’arrondi sur le haut du verre, le mélange de saveurs torréfiées et houblonnées sont parfaitement conservées pour être pleinement dégustées. 

Quant aux accords mets et Imperial stout, il est peut être associé à des fromages forts comme le bleu ou les fromages à pâtes persillées tels que le roquefort. Pour les gourmands et amoureux des délices sucrés, l’Imperial Stout s’associe à la perfection avec les desserts au chocolat noir ainsi que la réglisse. 

Accord mets bière Imperial Stout

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