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Qu'est-ce qu'une bière d'abbaye ?

Leffe, Affligem, Abbaye des Rocs, Corsendonk, il existe une multitude de marques de bières d’Abbaye qui peuplent les rayons de nos caves à bière. Depuis des années, nombreux sont les amateurs de bières artisanales intrigués par le mystère caché derrière les bières d’Abbayes, ce style de bière de caractère faisant référence à la vie monastique. Nous allons vous aider à lever le voile sur cette affaire et découvrir tout ce qu’il y a à savoir sur la bière d’Abbaye.

Tout savoir sur la bière d’Abbaye

Qu'est ce qu'une bière d'Abbaye ? 

L’appellation bière d’Abbaye est donnée à toute bière rattachée à une abbaye à travers une licence vendue à un brasseur. Il peut s’agir d’une abbaye ou d’un monastère toujours en activité, n’existant plus ou n’ayant même jamais existé.

Grâce à ce titre, la brasserie est autorisée à utiliser le nom de l’abbaye sur l’étiquette de la bière ainsi que pour ses campagnes de communication. En effet, même une abbaye disparue ou en ruine peut donner son nom à une bière. Suite à cela, un brasseur verse des royalties aux ordres religieux pour l’utilisation de leur image de marque monacal mais également pour attirer l’œil des amateurs de bière.

Abbaye en ruine

Quel goût a une bière d'Abbaye ? 

Une bière d’abbaye n’est pas qu’une simple appellation marketing, elle désigne également une grande famille de bières belges aux goûts communs. En effet, si Bière d’Abbaye rime souvent avec Bière belge, ce n’est pas pour rien. Les bières d’Abbayes sont souvent des bières de style Dubbel, Tripel ou Quadrupel aux saveurs puissantes de miel, de sucre candi, d’épices et d’alcool.

Comment servir une bière d'Abbaye ? 

Bière d'AbbayeEtant pour la plupart des bières blondes, bières ambrées ou bière brunes relativement fortes légèrement sucrées, une bière d'Abbaye s'appréciera davantage avec un verre à pied. Il est préférable de déguster une Dubbel, Tripel ou une Quadrupel dans un verre à pied avec une forme incurvée comme un calice, un verre tulipe ou un verre ballon. En effet, leurs formes amples permet d'apporter de la pétillance à la bière tout en concentrant les arômes et de former un joli col de mousse pour une belle entrée en matière.  

Pour déguster une bière d'Abbaye dans des conditions optimales, il est recommandé de la servir à une température idéale allant de 8 à 10°C à l'exception d'une Quadrupel qui se sert un petit peu plus chaude entre 12 et 14°C. 

Les origines de la bière d’Abbaye

La bière d’Abbaye tire ses origines du Moyen Âge. Au VIe siècle, tous les moines suivaient la règle de Saint Benoît demandant d’offrir l’hospitalité (le gîte et le couvert) à tous les voyageurs et pèlerins s’arrêtant au monastère. La bière, boisson officielle servie par les moines est devenue un symbole d’hospitalité mais également une source de revenus pour les édifices religieux. La qualité de la bière était même déterminante pour la réputation du monastère car elle était gage de qualité comme lieu d’escale pour les touristes.

A partir du IXe siècle, Charlemagne décide d’accroître la fabrication de bière en abbaye en exigeant que le brassage soit exclusivement réalisé par des experts et que chaque monastère possède sa propre brasserie. Suite à cela, les abbayes fabriquaient de la bière avec des techniques de brassage avancées en étant plus précis sur les proportions des ingrédients, en ajoutant du houblon dans leur brassin pour leurs propriétés aromatiques, antibactériennes et conservatrices mais également en rédigeant leur recette de bière dans des ouvrages.

La bière d’Abbaye s’est ainsi développée et a pris une place importante dans le paysage brassicole mondial au point que la Belgique est devenue la destination phare pour visiter des abbayes et boire de la bière.

Mais attention, n’allait pas croire que la bière d’Abbaye est uniquement belge car il existe de nombreuses Abbayes dans le reste de l’Europe en Angleterre, aux Pays-Bas et notamment en France. On peut parler par exemple de l’Abbaye Bénédictine de Saint Wandrille ou encore l’Abbaye du Mont des Cats à l’origine de la fameuse bière blonde ambrée du même nom.

Bière trappiste ou Bière d’Abbaye, quelles différences ?

Entre tous les monastères brassant de la bière, il est parfois difficile de s’y retrouver entre les différentes appellations liées à l’activité brassicole monastique. Outre la bière d’Abbaye, les amateurs de bières parlent également de bière trappiste. Alors quelle différence y a t’il entre bière d’Abbaye et bière trappiste ?

Si nous avons vu précédemment la définition de la bière d’Abbaye, il nous faut à présent définir ce qu’est une bière trappiste ? Une bière trappiste est une bière brassée dans une Abbaye trappiste par ou sous la supervision de moines de l’Ordre Cistercien de la Stricte Observance. Il faut également que les fonds recueillis suite à la vente soient reversés à des associations ou à des œuvres caritatives afin d’aider à la sauvegarde des édifices religieux.

Les bières respectant ces critères ont l’autorisation l’arborer fièrement l’appellation d’origine et le logo Authentic Trappist Product attribuée par l’Association internationale Trappiste. Dans ce cas-ci l’Abbaye doit être toujours active obligatoirement.

On peut donc dire que ce type de bière est une vrai bière d’Abbaye trappiste, c’est à dire qu’une bière trappiste est une bière d’Abbaye en revanche, une bière d’Abbaye n’est pas forcément une bière trappiste. Pouvons nous dire dans ce cas que la bière d'Abbaye est un produit marketing

Une grande variété de bières

Tout type de bière peut être brassé, qu’il s’agisse de Dubbel, de Tripel, de Quadrupel ou de pale lae. Blondes, brunes, ambrées ou blanche, toutes les couleurs de robes sont présentes au sein de la grande gamme des bière d’Abbaye. Les degrés d’alcool peuvent également varier d’une brasserie à l’autre !

Sur notre boutique en ligne, vous découvrez un large chois de bières, en provenance de brasseries réputées. Vous avez sans doute déjà dégusté une Leffe rubis ou blonde dans un bar de Bruxelles ou en France. Vous pourrez commander une grande bouteille du brasseur français Saint Landelin brune à moins que vous n’ayez une préférence pour la brasserie Grimbergen.

Quelle que soit la référence choisie, vous appréciez la richesse des informations fournies par Saveur Bière. Depuis que vous savez qu’est ce qu’une bière d’abbaye, vous aurez à choisir entre une blonde ou une brune, en bouteille ou en fût. Nous précisons le degré d’alcool, le niveau d’amertume et de douceur. On vous dit tout sur les différentes saveurs et arômes diffusés par cette bière à la forte personnalité !

En savoir plus :
Découvrir la gamme de bières d'Abbaye

13/03/2017